REORGANISATIE

Een jaar na aangekondigde massaontslag bij Vredestein

‘POLITIEKE DRUK LEVERDE NIETS OP’

Tekst Adrie Boxmeer Beeld Jos van Leeuwen

Or-voorzitter Martin Schulte overhandigt in juni 2020 minister-president Rutte handtekeningen voor het behoud van werkgelegenheid bij Apollo Vredestein.

'ONS PLAN WAS DUS GEEN DRIJFZAND'

De dupe worden van staatssteun die Hongarije gaf aan de in dat land gevestigde bandenfabriek van Apollo, met goedkeuring van de Europese Commissie. Dat overkwam vorig jaar de medewerkers van Apollo Vredestein in Enschede. 528 van de 1200 werknemers kostte het hun baan. Nu de reorganisatie is afgerond, kijken we terug met voormalig or-voorzitter Martin Schulte.

Op 5 maart 2020 maakte Apollo, het Indiase moederbedrijf van Vredestein, de reorganisatieplannen bekend. Er zouden 750 mensen moeten verdwijnen, omdat het concern het grootste deel van de bandenproductie naar de vestiging in Hongarije wilde overhevelen. Opmerkelijk: die fabriek werd in 2014 met 96 miljoen euro aan Hongaarse staatssteun op poten gezet. De Europese Commissie keurde dit indertijd goed, omdat het geen oneerlijke concurrentie zou opleveren voor andere bandenfabrieken. Waar de Commissie geen rekening mee hield, was dat Apollo na zes jaar werkgelegenheid zou verplaatsen van Nederland naar Hongarije.

RENTE BETALEN

Martin Schulte werkte 34 jaar bij Vredestein. Hij was de laatste jaren or-voorzitter. Hij behoort tot de werknemers die moesten vertrekken bij de reorganisatie. Op het moment dat we hem spreken is hij druk bezig met het vinden van ander werk. ‘Apollo gaf als reden voor de reorganisatie dat ze in Hongarije goedkoper kon produceren dan in Nederland. Dat was nodig omdat de verbouwing van de fabriek daar, die 200 miljoen zou kosten, een stuk duurder uitpakte, bijna een half miljard euro. Daar komt bij dat Apollo over leningen vier jaar geen rente had betaald. Uiteindelijk accepteerde de bank dat niet langer. Apollo is gaan rekenen: het ontslag van 750 mensen leidde ongeveer tot het bedrag dat men nog aan de bank moest betalen.’

THUISBRENGERS

De or in Enschede ging niet akkoord met het reorganisatieplan. Schulte: ‘We zagen wel in dat er iets moest gebeuren. Daarom hebben we organisatiebureau Berenschot als adviseur aangetrokken. Uiteindelijk hebben we met hen een alternatief reorganisatieplan opgesteld, waarbij niet 750 maar 528 mensen hun baan zagen verliezen, nog steeds heel veel. De directie vond dat ons plan op drijfzand was gebaseerd. Maar uiteindelijk zijn er 528 mensen ontslagen en er waren ook nog eens zo’n honderd nieuwe vacatures na de reorganisatie Dus hoezo drijfzand?’ De productie van banden voor personenwagens verdwijnt uit Enschede naar Hongarije. In Twente blijft het luxere segment over, goed voor zo’n 500.000 banden per jaar. Dat is een forse teruggang, waardoor in de toekomst nog in twee in plaats van vijf ploegen zal worden gewerkt. Wat verder overblijft zijn de productielijnen voor landbouwbanden en voor de Spacemaster, dat zijn ‘thuisbrengers’ voor automerken als Mercedes, BMW, VW en Audi. Schulte: ‘Apollo wilde de productie van de Spacemaster naar India verhuizen, maar daar hebben deze vier Duitse afnemers een stokje voor gestoken.’

HANDTEKENINGEN VOOR RUTTE

Voor de mensen die moesten vertrekken geldt een sociaal plan. Ook is er een regeling voor mensen die na twee jaar nog geen nieuw werk hebben. Zij kunnen dan een beroep doen op een fonds voor nog een derde jaar WW. Wat rest is een katterig gevoel bij Martin Schulte: ‘Toen Apollo vorig jaar het massaontslag aankondigde stond de politiek op haar achterste poten, niet alleen hier in Twente, maar ook in de Tweede Kamer tot aan het Europees Parlement. We hebben met een delegatie van de or ook nog handtekeningen aan minister-president Rutte aangeboden om onze oproep kracht bij te zetten voor behoud van de werkgelegenheid bij Vredestein. Maar uiteindelijk heeft dit alles niets opgeleverd. En toen Hongarije recent nog eens een lening van 12,4 miljoen verstrekte aan Apollo gaf de Nederlandse politiek niet thuis.’ FNV-bestuurder Dino Djulbic heeft vooral bedenkingen bij de opstelling van de directie van Apollo Vredestein: ‘Wat mij opviel, was dat de directie zeer weinig bereidheid toonde om samen met de or en de vakbond de zaken voor de werknemers goed te regelen. Dat ben ik anders gewend bij andere werkgevers.’

'DE NEDERLANDSE POLITIEK GAF NIET THUIS'

Deel deze pagina